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Asanga


Asaṅga (Tib. thogs med ) fue el fundador del Yogācāra, o Escuela de Budismo Mahayana en India, también llamado Vijñanavada . Tradicionalmente, él y su medio hermano Vasubandhu son considerados los fundadores de esta escuela. Los dos medios hermanos también fueron grandes exponentes de las enseñanzas del Abhidharma.

Thangka representativa: En la esquina superior izquierda el Bodhisattva Maitreya; en el centro Asanga.

 



“Todos los seres sintientes, sin excepción, tienen la naturaleza de Buda: la pureza inherente y la perfección de la mente, que no se ve afectada por los estados mentales cambiantes. Por lo tanto, no hay ninguna razón para presumir de considerarse mejor que los demás ni ninguna razón para el autodesprecio, pensando en uno mismo como inferior e incapaz de alcanzar la iluminación.

Esta visión está oscurecida por velos que son removibles y no tocan la pureza inherente y la perfección de la naturaleza de la mente como tal.”

Mahayana Uttaratantra Shastra, dictado a Asanga por el Bodhisattva Maitreya



 

 

 

 

La vida de Asanga

Se cree que Asanga vivió entre los años 310 y 390 de nuestra era. Fue el mayor de tres hermanos, hijos de un brahmín, sacerdote de la corte en Purusapura (hoy Peshawar) en lo que entonces era el reino de Gandhara. Todos los hermanos llegaron a ser monjes en la orden sarvastivada.

Los sarvastivadines, “los que afirman que todo existe”, creían en la realidad de los objetos externos de la conciencia y, en ese tiempo, su antigua tradición escolástica era prominente en Gandhara. Quizás fue originalmente miembro de la escuela Mahīśāsaka o de la escuela Mūlasarvāstivāda, pero luego se convirtió en Mahayana. Según algunos estudiosos, los marcos de Asaṅga para los escritos de abhidharma conservaron muchos rasgos subyacentes de Mahīśāsaka.

Asaṅga tenía un medio hermano, Vasubandhu, que era un monje de la escuela Sarvastivada . Se dice que Vasubandhu tomó el budismo Mahāyāna después de reunirse con Asaṅga y uno de los discípulos de Asaṅga.

Asanga era un hombre dotado del carácter innato de un Bodhisattva. Se convirtió en un Bhikshu de la Escuela Sarvastivada, pero luego practicó la meditación y se liberó del deseo.



Meditación y enseñanzas

Aunque investigó la doctrina del vacío, no pudo entenderla. Estaba a punto de suicidarse. Pindola, un Arhat, que estaba en Purvavideha Oriental, después de percibir esto, vino a él desde esa región y expuso la doctrina del vacío peculiar del Hinayana. Organizó sus pensamientos de acuerdo con lo que le habían enseñado y de inmediato lo comprendió. Aunque había alcanzado la doctrina del vacío peculiar del Hinayana, no encontró consuelo en ello.

Pensando que no sería correcto abandonar el asunto por completo,  subió al Cielo de Tushita usando el poder sobrenatural peculiar del Hinayana y le preguntó a Maitreya, el Bodhisattva, quien le expuso la doctrina del vacío perteneciente al Mahayana. Cuando regresó a Jambudvipa, investigó según los métodos que se le explicaron y pronto se iluminó.

Mientras se dedicaba a la investigación, la tierra comenzó a temblar (por su propia cuenta) de seis maneras. Como entendió la doctrina del vacío, se llamó a sí mismo «Asanga», que significa «sin apego».

El Mahayana Uttaratantra Shastra , uno de los cinco tratados que se dice que fue dictado a Asanga por el Bodhisattva Maitreya.

Después, a menudo subía al Cielo de Tushita para preguntarle a Maitreya sobre las doctrinas de los sutras Mahayana. El Bodhisattva se los explicó extensamente para él. Cada vez que adquiría una nueva comprensión, volvía a Jambudvipa y se lo enseñaba a otros. La mayoría de los que lo escucharon no le creyeron. Asanga, Maestro del Dharma, luego oró, diciendo:

 

«Ahora tengo la intención de hacer que todos los seres crean plenamente en la doctrina del Mahayana. Solo ruego que tú, Oh Gran Maestro, vengas a Jambudvipa para exponer el Mahayana para que todos los seres pueden estar completamente convencidos de su verdad«.

 

Entonces, Maitreya, de acuerdo con su oración, bajó a Jambudvipa por la noche, inundándolo con grandes rayos de luz, convocó a una gran asamblea de aquellos conectados con el Dharma en una sala de conferencias y comenzó a recitar el Saptadasabhumi-sutra. Después de haber recitado un pasaje, explicaría su significado. Los diecisiete bhumis se terminaron durante las noches de cuatro meses. Aunque todos estaban juntos en una misma sala escuchando el discurso, era, sin embargo, solo Asanga, Maestro del Dharma, que tenía acceso al Bodhisattva Maitreya, mientras que los demás simplemente podían escucharlo desde lejos.

Por la noche, todos juntos escucharon el discurso religioso de Maitreya, mientras que durante el día Asanga, Maestro del Dharma, comentó una vez más, por el bien de los demás, sobre lo que había sido enseñado por el Bodhisattva. De esta manera, todas las personas podían escuchar y creer en la doctrina del Mahayana.

Maitreya, el Bodhisattva, enseñó a Asanga, Maestro del Dharma, a aprender el samadhi de «luz solar». Como aprendió de acuerdo con lo que le habían enseñado, posteriormente logró entrar en ese samadhi. Después de que logró entrar en ese samadhi, lo que antes no podía entender se volvió inteligible. Lo que escuchó o vio nunca fue olvidado, su memoria se volvió retentiva, mientras que anteriormente no podía entender completamente los sutras del Mahayana, como el Avatamsaka, previamente enseñado por el Buda. Maitreya le explicó todo esto en el cielo de Tushita.

Así, el Maestro del Dharma se hizo muy versado en ellos y los recordó a todos. Luego, en Jambudvipa, compuso varias upadesas sobre los sutras del Mahayana, en las que expuso todas las enseñanzas del Mahayana enseñadas por el Buda.

(Paramartha, «La vida de Vasubandhu», J. Takakusu, tr. [Con alguna edición], págs. 273-275)



Leyenda de Asanga y el Buda Maitreya

Mientras hacía sus estudios, Asanga se encontró con los sutras del Prajnaparamita (los textos de la Perfección de la sabiduría) del mahayana que, para entonces, estaban revirtiendo ya a las escuelas escolásticas establecidas del budismo en favor de una vida dedicada a la compasión activa.

Como Asanga no lograba comprender esos textos ni recibía para ello ayuda de sus maestros se retiró al bosque para meditar.

Ahí, según la leyenda, entró en una cueva decidido a no dejar la meditación hasta que el Buda Maitreya se le manifestara. Sin embargo, después de tres años sin obtener resultados salió de su cueva desanimado. Cerca de ese lugar se encontró con un hombre que estaba haciendo una aguja con un perno de hierro, el cual tallaba con un pedazo de algodón. Cuando Asanga vio la tarea que realizaba aquel herrero retornó su resolución y volvió a la cueva, donde meditó sin rendirse durante seis años más.

De todos modos, Maitreya seguía sin aparecer. Descorazonado, Asanga volvió a dejar su cueva y fuera de ella vio una roca que había sido desgastada por una gotera constante y por el roce de las alas de las aves que pasaban por ahí. Una vez más, su paciencia regresó y retomó su meditación, ahora por otros tres años.

Al final, después de doce años sin obtener el resultado que esperaba, se desesperó por completo y salió para volver a su monasterio. En las afueras de un poblado vio a una perra vieja que tenía las patas traseras cubiertas de gusanos. Se compadeció de ella y por tratar de aliviar su sufrimiento entró en un conflicto, ya que no sería capaz de destruir a esos gusanos. Lo que hizo, en cambio, fue cortar un pedazo de carne de su propio muslo y ponerlo cerca de la perra. Luego, sacando la lengua, se preparó para transferir a las larvas una por una. La herida tenía un aspecto tan desagradable que tuvo que cerrar los ojos. De pronto, Asanga oyó un fuerte sonido y abrió los ojos. Ante él, esplendoroso, estaba Maitreya. A pesar de su alegría, Asanga exclamó sin pensarlo: 

-“¿Por qué nunca viniste a mí durante los doce años que estuve meditando?”.

-Maitreya respondió: “estuve contigo todo el tiempo pero no podías verme porque no sabías lo que era sentir una gran compasión. Trata de llevarme al pueblo sobre tus hombros para que la gente me vea”.

De modo que Asanga cargo a Maitreya sobre sus hombros y lo llevó por todo el pueblo, con la esperanza de que los habitantes vieran al Buda, mas nadie en el pueblo vio a Maitreya y apenas una anciana se fijó en la perra. Maitreya llevó a Asanga al cielo Tushita donde estudió el Dharma 50 años. Cuando por fin retornó a la India llevaba consigo una gran cantidad de importantes textos del Yogachara.

Asaṅga continuó escribiendo muchos de los tratados clave de Yogacara, como el Yogācārabhūmi-śāstra , el Mahāyānasaṃgraha y el Abhidharma-samuccaya , así como otras obras, aunque existen discrepancias entre las tradiciones chinas y tibetanas sobre qué obras se atribuyen a él y que a Maitreya.

Las obras de Asanga incluyen: Una colección de tratados de Mahayana, El resumen del Mahayana, El tratado sobre el Sutra de la sabiduría del diamante y La concordancia con «El tratado sobre el camino del medio».

 

Fuentes: Lam-rim Teachings Australia 2006, by Lama Zopa Rimpoche.

Buddha Nature – El Mahayana Uttaratantra Shastra, por Arya Maitreya vía Asanga
Comentario por Jamgön Kongtrül Lodro Thaye y Khenpo Tsultrim Gyamtso.